Orígenes del Dicho “Cada joven debe servir en una misión”

La mayoría de ustedes probablemente han oído muchas veces que en la Iglesia SUD, esperamos que cada joven digno sirva en una misión. Esto no es nuevo, todos los profetas desde que el presidente Spencer W. Kimball ha repetido ese cargo. Antes que el presidente Kimball, la Iglesia tenía un gran programa misionero y muchos hombres y mujeres jóvenes servió en misiones. Pero la expectativa de que todos los miembros varones jóvenes deben preparar y servir en una misión no era tan fuerte entonces como lo es hoy.

Discurso histórico del presidente Kimball sobre la obra misional

En 1974, el presidente Kimball, duodécimo presidente de la iglesia, dio un discurso histórico que cambió la forma en que los mormones verieron el servicio misionero de los hombres jóvenes. Thomas S. Monson, en ese entonces miembro de la Quourm de los Doce Apóstoles, dijo que el discurso del presidente Kimball “tuvo una influencia impactante y profunda en todos los que lo oyeron.” ÉlderMonson dijo además que “el impacto de su dinámica como una persona misionera orientada … han puesto en movimiento los factores que han dado lugar a uno de los mayores repuntes en el trabajo misionero que hemos visto nunca” (Informe de situación sobre la obra misional, Liahona, octubre de 1977).

Esto es lo que el presidente Spencer W. Kimball dijo:

“La cuestión a menudo se pregunta, ¿Es el programa de la misión la de compulsión? Y la respuesta, por supuesto, es no. A todo el mundo se le da a su agencia libre. Se hace la pregunta: ¿Debe todo joven cumplir una misión? Y la respuesta de laIglesia es sí, y la respuesta del Señor es sí. La ampliación de esta respuesta se dice: Por supuesto todos los miembros varones de la Iglesia debe cumplir una misión, al igual que él debe pagar su diezmo, como si debe asistir a sus reuniones, al igual que él debe mantener su vida limpia y libre de la fealdad del mundo y planear un matrimonio celestial en el templo del Señor” (Spencer W. Kimball, “Planning for a Full and Abundant Life”, Ensign, May 1974, 86).

Cada Profeta desde entonces ha repetido la llamada

Desde ese memorable discurso del presidente Kimball, todos los profetas del Señor ha repetido ese mensaje, que todo hombre digno debe prepararse para poder servir en una misión. Después que el presidente Kimball, llegó Ezra Taft Benson como profeta y presidente de la Iglesia. Esto es lo que dijo:

“El Señor quiere que todos los jóvenes sirvan en una misión de tiempo completo. En la actualidad, sólo una quinta parte de los hombres jóvenes elegibles en la Iglesia están cumpliendo misiones de tiempo completo. Esto no es agradable al Señor. Podemos hacerlo mejor. Tenemos que hacerlo mejor. No sólo debe considerarse una misión como un deber del sacerdocio, sino que todo joven debe mirar hacia adelante a esta experiencia con gran alegría y anticipación. ¡Qué privilegio-que privilegio sagrado-a servir al Señor a tiempo completo durante dos años con todo tu corazón, alma, mente y fuerza.

Usted puede hacer nada más importante. La escuela puede esperar. Las becas pueden ser diferidos. Objetivos profesionales se puede postergar. Sí, incluso matrimonio en el templo debe esperar hasta después de que un joven ha servido una misión honrosa de tiempo completo para el Señor.” (Ensign, May 1986, pp. 44–45).

A continuación, Howard W. Hunter se convirtió en Presidente de la Iglesia, y esto es lo que dijo:

“Los profetas han enseñado que todo joven digno que podía debe servir en una misión de tiempo completo. Hago hincapié en esta necesidad de hoy” (Howard W. Hunter, “Follow the Son of God”, Ensign, Nov. 1994, 87).

Muchos de los jóvenes puede ser demasiado joven para recordar los presidentes Kimball, Benson y Hunter. Pero es de esperar que muchos de ustedes aún recuerdan el presidente Gordon B. Hinckley. Esto es lo que dijo:

“Lanzo un desafio a todos los jóvenes dentro de esta vasta congregación esta noche. Prepárese ahora para ser dignos de servir al Señor como misionero de tiempo completo. Él ha dicho: “Si estáis preparados, no temeréis” (D yC 38:30). Prepárese para consagrar dos años de su vida a este servicio sagrado. Que, en efecto, constituyen un diezmo en los primeros veinte años de su vida” (Conferencia General, Octubre 1995).

Y por supuesto nuestro profeta viviente hoy es el Presidente Thomas S. Monson, y él ha repetido la llamada:

“Repito lo que los profetas han enseñado por mucho tiempo: que todo joven digno y capaz debe prepararse para servir en una misión. El servicio misional es un deber del sacerdocio, una obligación que el Señor espera de nosotros, a quienes se nos ha dado tanto. Jóvenes, los amonesto a que se preparen para prestar servicio como misioneros. Consérvense limpios y puros, y dignos de representar al Señor” (Presidente Thomas S. Monson, Al encontrarnos reunidos de nuevo, Octubre 2010).

Espero que todos los hombres jóvenes, si alguna vez hubo una duda, ahora sabemos con certeza que el profeta de Dios espera que sirvan en una misión. Como Presidente Kimball dijo, la Iglesia nunca le obligará a ir porque eso sería contrario a los principios del Evangelio de Jesucristo. Pero el servicio misional de tiempo completo es el deber de todo hombre joven capaz, y esperamos que eligan aceptar la asignación.

Hombres jóvenes, necesitamos que sean misioneros. Empieza a prepararse ahora. Manténgase digna, estudie las Escrituras, aprenda cómo convertirse en un misionero eficaz, y preparese en todas las otras maneras de ser un representante del Señor durante dos años. Sirva con honor y la fidelidad y el Señor le bendiga. Que todos los hombres jóvenes que hay presten atención a esta llamada del profeta es mi deseo orante.

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